Aristote
- Z, 1029a

il faut négliger la substance composée des deux, je veux dire de la matière et de l'aspect, car elle est postérieure et évidente.

Le terme métaphysique n'a aucun équivalent dans les traités d'Aristote, qui parle de la science recherchée, de la sagesse, de la science de l'être en tant qu'être ou encore de la philosophie première. Le sens principal de la préposition meta en grec, signifiant après, les anciens considèrent la philosophie première comme postérieure dans l'ordre du savoir, car plus difficile d'accès, et venant donc après la physique. Ce passage de l'étude des substances sensibles à leur forme est décrit dans cet extrait du livre Z où Aristote emploie le terme metabainein.
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